55 vragen

Ergens in de BBC Sherlock appreciation tumblr-sfeer kwam ik deze vragenlijst tegen:

1. Favorite childhood book? De Man van Verhalen van Imme Dros.
2. What are you reading right now? De Sirenen van Bagdad van Yasmina Khadra en How To Live Safely in a Science Fictional Universe van Charles Yu
3. What books do you have on request at the library? Ik heb momenteel geen reserveringen uitstaan
4. Bad book habit? Ik hou ze niet zo netjes
5. What do you currently have checked out at the library? Bovengenoemden, en Proef Londen; Jonas Hassen Khemiri, Een Kameel Zonder Bult; DVD van To The Ends of the Earth. Is ten slotte een boekverfilming
6. Do you have an e-reader? Ja, maar het scherm is stuk
7. Do you prefer to read one book at a time, or several at once? Ik lees liever een voor een, maar in de praktijk door elkaar heen.
8. Have your reading habits changed since starting a blog? Nee, niet echt. Hoewel ik fanfic ben gaan lezen
9. Least favourite book you read this year (so far)? Ik ben nog niet stuk van De Sirenen
10. Favorite book you’ve read this year? Karel Capek’s De Oorlog met de Salamanders
11. How often do you read out of your comfort zone? In elk geval probeer ik het met mijn boekclub
12. What is your reading comfort zone? Neil Gaiman, Charles Stross, Ursula K. Le Guin,
13. Can you read on the bus? Godin-gebiedster nee
14. Favorite place to read? In het cafe.
15. What is your policy on book lending? I’m pretty easy
16. Do you ever dog-ear books? Nee.
17. Do you ever write in the margins of your books? Nauwelijks
18. Not even with text books? Ja, daarin wel
19. What is your favourite language to read in? Engels.
20. What makes you love a book? Soms de personages, als het heel goed is de taal zelf
21. What will inspire you to recommend a book? Ik ben heel aardig in het voorspellen waarvan iemand zou genieten
22. Favorite genre? Fantasy
23. Genre you rarely read (but wish you did)? Biografieen, of zo?
24. Favourite biography? Ik heb er twee gelezen, dus dat moet de biografie van Madeleine Albright zijn
25. Have you ever read a self-help book? *bloost* ja
26. Favourite cookbook? Mark Bittman, De Dikke Vegetarier, momenteel: Big Vegan.
27. Most inspirational book you’ve read this year (fiction or non-fiction)? Big Vegan [ik hou mij het recht voor een beter idee te hebben]
28. Favorite reading snack? …?
29. Name a case in which hype ruined your reading experience. ?
30. How often do you agree with critics about a book? Ik ben het liever niet oneens met Marja Pruis.
31. How do you feel about giving bad/negative reviews? Als ik het vreselijk vond, bespaar ik een ander de ervaring liever. Dus ik probeer eerlijk te zijn.
32. If you could read in a foreign language, which language would you chose? Arabisch. Of Perzisch.
33. Most intimidating book you’ve ever read? De Duivelsverzen van Salman Rushdie. Of Roberto Calasso’s Ka.
34. Most intimidating book you’re too nervous to begin? Finnigans Wake van Ulysses.
35. Favorite Poet? Szymborska
36. How many books do you usually have checked out of the library at any given time? 8
37. How often have you returned books to the library unread? Regelmatig (zie 36)
38. Favorite fictional character?
39. Favourite fictional villain?
40. Books I’m most likely to bring on vacation? Minder dan vroeger: Lief verdraagt het slecht als ik lees op vakantie, want hij moet rondstuiteren
41. The longest I’ve gone without reading. Geen flauw idee
42. Name a book that you could/would not finish.
43. What distracts you easily when you’re reading? Lief, vrees ik. Die heeft moeten wennen aan het idee dat lezen een positieve keuze kan zijn.
44. Favorite film adaptation of a novel? Sherlock? Ends of the Earth? Toegevoegd 7-4: Tinker Tailor Soldier Spy? (I’m sensing a pattern here…)
45. Most disappointing film adaptation? Captain Corelli’s Mandolin. Zelfs Penenlope Cruz kon die film niet voor mij redden. En CCM is een van mijn allerliefste lievelingsboeken. Als in: mochten Lief en ik ooit trouwen, laat ik er een stuk uit voorlezen.
46. The most money I’ve ever spent in the bookstore at one time? Zo’n 60 euro. Maar daar waren cadeautjes bij.
47. How often do you skim a book before reading it? Ik check vaak wel of ik de bladspiegel prettig vind.
48. What would cause you to stop reading a book half-way through? Als ik me verveel, of erger nog: wanneer ik de personages en/of hun avonturen stom vind.
49. Do you like to keep your books organized? Fictie: alfabetisch op auteur. Non-fictie: eerst thematisch, dan alfabetisch.
50. Do you prefer to keep books or give them away once you’ve read them? Ik hou ze.
51. Are there any books you’ve been avoiding? The Game of Thrones van Martin.
52. Name a book that made you angry. Trudy Canavan’s Black Mage Trilogie. Vooral het einde van deel 3. Godin-gebiedster, wat een aanfluiting!
53. A book you didn’t expect to like but did?
54. A book that you expected to like but didn’t? Trudy Canavan, natuurlijk. En David Sedaris.
55. Favorite guilt-free, pleasure reading? Dat is een verrassing: De Shakespeare serie van Charlaine Harris.
Advertenties

Verlanglijstje

Wanneer ik de eerste aankondiging zag, weet ik niet meer. Maar afgelopen najaar zag ik seizoen 1 van de BBC serie Sherlock, een 21e eeuwse update van het materiaal van Arthur Conan Doyle. Dus het hele najaar van 20110 heb ik afgeteld naar 1 januari 2012, waarin seizoen 2 van start ging. Inmiddels is bekend dat de opnames voor seizoen 3 beginnen in 2013. Ik ga ervan uit dat Moffat en Gatiss al een heel aantal ideeen hebben over hoe het eruit moet zien. Mijn voorlopige verlanglijst:

  1. Mycroft Holmes die iemand buitengewoon beleefd intimideert. Gatiss is op z’n aller- allerbest wanneer hij iemand beleefd intimideert. (Zie ook: Hillary Briss en Mr. Snow)
  2. Vaste verkering voor John Watson (minimaal aflevering 3.1)
  3. Mycroft en Lestrade die elkaar zien. (Want: Fuck Yeah, Mystrade)
  4. Hoe zou het zijn met DI Dimmock?
  5. (later toegevoegd): Sherlock spreekt Frans. Of Russisch of Hindi of Italiaans.

Recensie (computer aankoop)

Toen ik ging studeren, vulde ik samen met mijn vader op de website van Paradigit een lijstje in met specs voor mijn eerste echt eigen computer. Met ons lijstje gingen we naar de winkel. De jongeman achter de balie liep het lijstje nogmaals met ons door, en stelde allerlei vragen over wat ik met mijn computer wilde gaan doen. Op basis daarvan bracht hij het lijstje nog wat verder terug. Ik verliet de winkel dus met een goedkopere computer dan ik van plan was aan te schaffen.

Ik had eigenlijk al langer een nieuwe laptop nodig. In januari had ik een kleine financiële meevaller. Daarmee toog ik naar de Paradigit. Ik stond voor de uitstalling van laptops, en een jongeman vroeg mij of hij kon helpen.

“Wat wil je ermee gaan doen?”

“Tekst verwerken en beetje internetten. Facebook, blogs lezen, e-mail.”

“Speel je games?”

“Nee.” (Maar ik ben blij dat je het vraagt)

Hij schoof door naar een goedkopere prijsklasse.

“Bewerk je foto’s?”

“Nee. Nou ja, ik draai er wel eens eentje een kwartslag.” (Had gekund)

We dalen weer een prijsklasse

Uiteindelijk is er nog een vraag over:

“Wil je een hdmi-uitgang?”

“Waar is dat eigenlijk voor?”

“Om video te kunnen tonen op een tv-scherm.”

“Dat lijkt me handig.”

Het werd de een-na-goedkoopste laptop die ze verkopen. Hij is 71 euro onder mijn budgetgrens.

Waarom ik dit nu opschrijf? Omdat de jongemannen van Paradigit hier een aantal dingen heel goed doen. 1) Ze herkennen een jonge vrouw als een klant. 2) Ze vragen wat ik nodig heb. 3) Ze geven op basis daarvan adequaat advies.

Gevolg: ik voel me serieus genomen. Dat is niet vanzelfsprekend voor een jonge vrouw in een computerzaak. En dus kom ik terug.

Dans en Religie

Mijn tweede buikdansdocent had een paar vaste wijsheden: iedereen kan het leren- alleen sommigen doen er langer over dan anderen. En ze is ervan overtuigd dat dans een van de oudste vormen van godsdienstig ritueel is.

Gisteravond was ik op een dansfeestje in Woonplaats, met vriend M, Lief en een aantal vriendinnen. Met een van hen ging ik als tiener vaak dansen. Het viel haar op dat ik nu op veel meer muziek reageer dan vroeger.

“Ik ben flexibeler geworden”, zei ik, en dat is waar.

“Je wordt mild op je oude dag,” grinnikte zij, en dat is ook waar.

Maar vooral ben ik gaan zien dat dans heel veel verschillende dingen kan zijn. Dans is techniek, beheersing en isolatie van spiergroepen, techniek en verfijning van techniek, en verfijning van de verfijning. Dansen als communicatievorm: elkaars bewegingen spiegelen, oogcontact, elkaars routines verkennen en later kennen. Dansen als overgave: het ritme, de melodie, de vreugde van het bewegen voelen.

Als tiener danste ik communicatie: dit zijn mijn vrienden/ik vind je aantrekkelijk/als je nu niet weggaat duw ik mijn ellebogen in je maag. Op buikdansles dansen we vooral techniek: betere hipdrops, weerstand in je armen.

Maar tegenwoordig durf ik ook overgave te dansen. Ook als de muziek niet is wat ik zelf zou kiezen, ook als ik alleen in de woonkamer sta, ook als het niet onmiddellijk sensueel of technisch volmaakt is.

Labeling en electro-troep, of: er gaat ook wel eens iets goed

De EU is onder anderen pogericht om een interne markt te vormen. Dat levert een heleboel ingewikkelde regels op (waar ik weinig verstand heb). Een van de dingen waar dat invloed op heeft is de regels op het labelen van voedsel. Wat mag op een etiket staan? Wat moet op een etiket staan?
Etiketten zijn een onderdeel van de marketing mix: de prikkels die fabrikanten op je afsturen in de hoop dat je hun product koopt.

Op dit moment gaat de discussie tussen producenten die (1) geen regels over etikettering willen of anders (2) weinig regels voor etikettering aan de ene kant en consumentenorganisaties aan de andere kant die relatief strenge regels willen, en regels die producenten dwingen om duidelijk te zijn over wat er in hun producten zit (monosodiumglutamaat) en wat het wel/niet doet (kanker genezen, je dun maken zonder neveneffecten).

Er lag een voorstel voor om de regels voor de etikettering te versoepelen. Het EP heeft dat voorstel afgewezen.

En het EP heeft regels aangescherpt voor het recyclen van electrische apparaten. Het nieuwe doel is strenger dan het voorstel van de Commissie.

 

Me, elsewhere

Yes, I’m a member of the Shakesville commentariat.

Yes, I’m on Facebook, but onder my given name. You’ll have to ask me to friend you in the comments.

Moeilijkhededen in schrijven over de EU

Schrijven over EU politiek valt niet meer. Vooralsnog zie ik drie belangrijke redenen waarom: onoverzichtelijke procedures, technocratische benadering en het belang van binnenlandse politiek.

Binnenlandse politiek

Om met dat laatste te beginnen. Veel van de diplomatieke betrekkingen worden voor een (groot? Klein?) deel bepaald door binnenlands-politieke overwegingen. En weet je wat? Dat is voor 27 lidstaten nog best lastig bij te houden. Is de premier van Polen conservatief of liberaal?

Technocratische benadering

Toen ik nog dichter bij de Europese samenwerking werkte, maakte ik regelmatig mee dat we  heel kleine onderdeeltjes bespraken. Ik heb me vaak afgevraagd of we niet scherper moeten letten op de grote, geaggregeerde effecten daarvan. Hoe dat zijn beslag moet krijgen weet ik natuurlijk ook niet. En daarbij zijn altijd dezelfde parlementariërs in de Tweede Kamer die zich bemoeien met de europese samenwerking. Het blijkt heel lastig om Kamerleden te interesseren voor de EU.

Procedures

De meeste mensen weten in Nederland ongeveer hoe het werkt: de regering doet voorstellen, Tweede en Eerste Kamer keuren het goed, regering voert uit. In de Europese samenwerking is het niet duidelijk wie intiatief niet neemt, wie de beslissingen neemt of wie uitvoert. Iedereen bemoeit zich overal en nergens mee. Formeel neemt de Commissie intiatieven, maar dat doet de Commissie meestal naar aanleiding van de uitkomst van de top van regeringsleiders (ik zei toch dat binnenlandse politiek belangrijk is?). Het Europese parlement beslist over de voorstellen -maar niet alleen, en vaak zijn de lidstaten zelf verantwoordelijk voor de uitvoering van de wetgeving.

Kortom: het is geen complot. Het is gewoon een zooitje.